Einhörner lebten unter Menschen und starben aufgrund des Klimawandels: Australische Forscher

Das "sibirische Einhorn" wanderte einst unter den Menschen umher und überlebte in Osteuropa und Westasien bis vor mindestens 39.000 Jahren, etwa zur gleichen Zeit wie die Neandertaler und die frühen modernen Menschen.

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Neue Forschungen australischer Wissenschaftler zeigen, dass “Einhörner” mit den Menschen zusammenlebten und erst durch den Klimawandel ausgestorben sind.

Man nahm an, dass das riesige, zottelige Eiszeit-Nashorn (Elasmotherium sibiricum), das wegen seines außergewöhnlich großen Einzelhorns als sibirisches Einhorn bekannt ist, vor etwa 200 000 Jahren ausgestorben ist.

Diese Theorie wurde nun von einem internationalen Forscherteam aus Adelaide und Sydney sowie London, den Niederlanden und Russland widerlegt.

Das Skelett eines sibirischen Einhorns.

In einer Studie, die am Dienstagmorgen in der Fachzeitschrift Nature Ecology and Evolution veröffentlicht wurde, stellen Forscher fest, dass das sibirische Einhorn vor nur 36.000 Jahren ausgestorben ist.

Der Studie zufolge war die wahrscheinlichste Ursache für das Aussterben der Art der Rückgang des Graslandes aufgrund des Klimawandels und nicht der Einfluss des Menschen.

Das sibirische Einhorn, das bis zu 3,5 Tonnen wiegt und ein einziges riesiges Horn hat, lebte in den Steppen Russlands, Kasachstans, der Mongolei und Nordchinas.

Wog bis zu 3,5 Tonnen und wanderte einst durch die Steppen Russlands, Kasachstans, der Mongolei und Nordchinas.

Das Australian Centre for Ancient DNA (ACAD) der Universität Adelaide analysierte zum ersten Mal die DNA des sibirischen Einhorns und stellte fest, dass das riesige Tier das letzte überlebende Mitglied einer einzigartigen Familie von Nashörnern war.

“Die Vorfahren des sibirischen Einhorns spalteten sich vor über 40 Millionen Jahren von den Vorfahren aller lebenden Nashörner ab”, sagte Mitautor und ACAD-Forscher Dr. Kieren Mitchell.

“Das macht das sibirische Einhorn und das afrikanische Breitmaulnashorn zu noch entfernteren Cousins als Menschen und Affen.

Dieser neue genetische Nachweis widerlegt frühere Studien, die davon ausgingen, dass das sibirische Einhorn ein sehr naher Verwandter des ausgestorbenen Wollnashorns und des lebenden Sumatra-Nashorns ist.

Die Forscher datierten auch 23 Knochenproben des sibirischen Einhorns und bestätigten damit, dass die Art bis vor mindestens 39.000 Jahren und möglicherweise sogar bis vor 35.000 Jahren überlebte. Die letzten Tage des sibirischen Einhorns verbrachte es gemeinsam mit dem frühen modernen Menschen und dem Neandertaler.

“Es ist unwahrscheinlich, dass die Anwesenheit von Menschen die Ursache für das Aussterben war”, sagte Professor Chris Turney, Klimawissenschaftler an der Universität von New South Wales.

“Das sibirische Einhorn scheint vom Beginn der Eiszeit in Eurasien schwer getroffen worden zu sein, als ein drastischer Temperaturabfall zu einer Zunahme des gefrorenen Bodens führte, was die zähen, trockenen Gräser, von denen es lebte, reduzierte und die Populationen in einer riesigen Region beeinträchtigte.

Andere Arten, die den Lebensraum des sibirischen Einhorns teilten, waren entweder weniger auf Gras angewiesen – wie das Wollnashorn – oder flexibler in ihrer Ernährung – wie die Saiga-Antilope – und entgingen dem Schicksal des sibirischen Einhorns, obwohl das Wollnashorn 20.000 Jahre später ausstarb.

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