Der schwer fassbare Glaskrake wurde endlich in den dunklen Tiefen des Pazifiks gefilmt

Er versteckt sich in den Tiefen des Ozeans und ist für den Menschen ein sehr seltener Anblick. Bei einer Expedition des Schmidt Ocean Institute wurde ein Glas-Oktopus gesichtet.

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Als ein Unterwasserroboter diesen selten zu beobachtenden Glaskraken auf Video aufnahm, wie er anmutig durch die tiefen Gewässer des Zentralpazifiks flog, gab er alles preis, sogar einen Blick auf seine Innereien.

Während einer 34-tägigen Expedition vor den isolierten Phoenix-Inseln, einer Insel mehr als 5.100 Kilometer nordöstlich von Sydney, Australien, entdeckten Meeresbiologen den schwer fassbaren Glaskraken (Vitreledonella richardi).

Glaskraken sind wie Glasfrösche und bestimmte Kammquallen fast völlig transparent, nur ihre zylindrischen Augen, der Sehnerv und der Verdauungstrakt sind undurchsichtig. Die Expeditionsbesatzung berichtete von zwei Begegnungen mit dem Glaskraken – eine erstaunliche Zahl, wenn man bedenkt, dass Wissenschaftler bisher nur durch die Untersuchung von Fragmenten im Verdauungsinhalt ihrer Raubtiere etwas über sie erfahren konnten.

Ein Glaskrake bewegt sich in der Tiefsee des Zentralpazifiks. (Bildnachweis: Schmidt Ocean Institute)

Erst 1918 wurden die Glaskraken entdeckt. Nach Angaben der International Union for Conservation of Nature leben diese Kopffüßer in tropischen und subtropischen Gebieten der Tiefsee in der mesopelagischen oder Dämmerungszone, 200 bis 1.000 Meter unter der Wasseroberfläche, und in der bathypelagischen oder Mitternachtszone, 1.000 bis 3.000 Meter unter der Wasseroberfläche.

Laut einer Veröffentlichung aus dem Jahr 1992 im Journal of the Marine Biological Association of the United Kingdom hat sich die zylindrische Augenform der Glaskraken entwickelt, um die Silhouette der Augen der Tiere zu minimieren, wenn sie von unten gesehen werden, “und ist Teil der Tarnungsstrategie des Tieres”.

Aufnahmen von Glaskraken sind extrem selten. (Bildnachweis: Schmidt Ocean Institute)

Der Glaskrake wurde von einer Expedition des Schmidt Ocean Institute an Bord des Forschungsschiffs Falkor entdeckt, das von Wendy und Eric Schmidt, dem ehemaligen CEO von Google, geleitet wird. An der Reise nahmen auch Wissenschaftler der Boston University und der Woods Hole Oceanographic Institution teil.

Während der Expedition, die am 8. Juli zu Ende ging, entdeckte ein Team von Meeresbiologen eine Handvoll wahrscheinlich unentdeckter aquatischer Arten auf neun bisher unerforschten unterseeischen Bergen, die als Seamounts bekannt sind. Laut einer Mitteilung führte das Team auch hochauflösende Kartierungen des Meeresbodens von mehr als 30.000 Quadratkilometern rund um die Inselgruppe durch und machte Videoaufnahmen von fünf weiteren Seamounts, die von dem Unterwasserroboter SuBastian gefilmt wurden.

SuBastian hat auch einen Walhai (das größte lebende Tier der Welt) und eine langbeinige Krabbe gefilmt, die einer anderen Krabbe einen Fisch wegschnappt.

SuBastian wurde zu 21 Tauchgängen gestartet, wodurch der Roboter mehr als 182 Stunden auf dem Meeresboden aufzeichnen konnte. Sieben dieser Tauchgänge fanden im Pacific Remote Islands Marine National Monument (PRIMNM) in den Vereinigten Staaten statt, das 2009 eingerichtet und 2014 erweitert wurde. Die Mission ermöglichte es den Wissenschaftlern, das Monument zu dokumentieren, das Meeresarten schützt. Die Falkor kehrte auch zu Teilen der Phoenix-Inseln zurück, die ihre Wissenschaftler 2017 untersucht hatten, und ermöglichte es den Forschern, Daten zu sammeln, die zum Verständnis der Wechselbeziehungen zwischen dem gesamten Ökosystem und den Lebensräumen der Seamounts beitragen werden.

Wendy Schmidt erklärte in einer Stellungnahme: “Der Ozean birgt Wunder und Verheißungen, von denen wir noch nicht einmal geträumt, geschweige denn sie entdeckt haben.” “Expeditionen wie diese zeigen, warum wir unsere Anstrengungen zur Wiederherstellung und zum besseren Verständnis der Meeresökosysteme auf der ganzen Welt verstärken müssen – denn die enorme Kette des Lebens, die im Meer beginnt, ist wichtig für die Gesundheit und das Wohlergehen der Menschen.”

 

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