Zum ersten Mal wurden Schimpansen beim Töten von Gorillas gesehen

    Die ersten Berichte über tödliche Angriffe von Schimpansen auf Gorillas sind veröffentlicht worden. Obwohl dies zeigt, dass unsere engsten Vorfahren nur wenige Generationen entfernte Individuen gefährden können, legt ein in Scientific Reports veröffentlichter Bericht nahe, dass wir die eigentliche Ursache sein könnten.

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    Die ersten Berichte über tödliche Angriffe von Schimpansen auf Gorillas sind veröffentlicht worden. Obwohl dies zeigt, dass unsere engsten Vorfahren nur wenige Generationen entfernte Individuen gefährden können, legt ein in Scientific Reports veröffentlichter Bericht nahe, dass wir die eigentliche Ursache sein könnten.

    Der Loango-Nationalpark in Gabun beherbergt sowohl Schimpansen als auch Westliche Flachlandgorillas. Seit 16 Jahren wird dort auch das Loango-Schimpansenprojekt durchgeführt, eine Studie über die Beziehungen zwischen Schimpansengruppen.

    Schimpansen sind zweifellos die kriegerischsten unter den großen Menschenaffen (mit Ausnahme des Menschen), doch während der meisten Zeit, in der das Team sie beobachtet hat, haben sie ihre Aggressionen an anderen Mitgliedern ihrer Art oder an kleineren Tieren ausgelassen. Längerfristige Beobachtungen haben das gleiche Ergebnis an anderer Stelle gezeigt.

    Ausgewachsener männlicher Schimpanse im Loango-Nationalpark in Gabun. Die Gorillas im Park werden nur selten erforscht und fotografiert. Fotografen: LCP, Tobias Deschner

    “Interaktionen zwischen Schimpansen und Gorillas wurden bisher als relativ entspannt angesehen”, so die Osnabrücker Universitätsprofessorin Simone Pika in einer Erklärung. “Wir haben beide Arten regelmäßig bei der friedlichen Interaktion auf der Futtersuche in Bäumen beobachtet.” Auch unsere kongolesischen Kollegen haben einen spielerischen Austausch zwischen den beiden Menschenaffenarten beobachtet.”

    All das änderte sich vor zwei Jahren, als die Osnabrücker Doktorandin Lara Southern und ihre Kollegen Schreie hörten, die typisch für eine feindselige Konfrontation zwischen zwei Affenpopulationen waren. “Dann hörten wir Brustklopfen, ein gorillaähnliches Verhalten, und uns wurde klar, dass die Schimpansen auf eine Gruppe von fünf Gorillas gestoßen waren”, erklärte Southern.

    Der Kampf dauerte 52 Minuten. Zehn Monate später erlebten die Projektmitglieder eine noch längere Auseinandersetzung. In beiden Situationen nutzten die Schimpansen die Zahlengewichtung (27 zu 5 bzw. 7), um den deutlichen Größenvorteil der Gorillas auszugleichen. Bei der ersten Begegnung kam es zu einigen Kämpfen auf beiden Seiten, aber bei der zweiten verfolgten die Schimpansen die Gorillas auf den Bäumen und griffen sie dann an, als sie versuchten, durch das Blätterdach auf den Boden zu fliehen.

    Jedes Mal entkamen die erwachsenen Gorillas, aber ein Baby wurde seiner Mutter entrissen und ermordet. Bei den ersten Kämpfen wurden drei Schimpansen verletzt.

    Bisher war man davon ausgegangen, dass westafrikanische Schimpansen ihren Artgenossen gegenüber weniger feindselig eingestellt sind als ihre ostafrikanischen Artgenossen, aber kürzlich hat sich herausgestellt, dass die “jährliche Tötungsrate innerhalb der Gemeinschaft in Loango zu den höchsten aller Standorte gehört”.

    Natürlich wollen die Autoren des Artikels wissen, warum die Angriffe geschehen sind und warum sie jetzt geschehen. Beide Fälle ereigneten sich in Jahreszeiten, in denen sich die Ernährungsgewohnheiten von Schimpansen und Gorillas stark überschnitten, während der freundschaftliche Austausch stattfand, als sich ihre Ernährungsgewohnheiten voneinander unterschieden.

    Die Wissenschaftler glauben, dass es kein Zufall ist, dass die Wälder Gabuns infolge des Klimawandels weniger Früchte tragen. Das zweite verstorbene Gorillakind wurde von einem Schimpansen gefressen, aber das erste wurde nicht als Nahrung angesehen, zumindest nicht am Anfang, was darauf hindeutet, dass die Gewalt eher durch den Wettbewerb um Ressourcen als durch direkten Raubbau verursacht wurde.

    “Wir beginnen gerade erst, die Auswirkungen des Wettbewerbs auf die Interaktionen zwischen den beiden Menschenaffenarten in Loango zu verstehen”, erklärte Pika. “Unsere Studie zeigt, dass es noch viel über unsere nächsten lebenden Verwandten zu erforschen und zu entdecken gibt, und der Loango-Nationalpark mit seinem einzigartigen Mosaiklebensraum ist ein einzigartiger Ort, um dies zu tun.”

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