Wie Perus Kartoffelmuseum die Welternährungskrise abwehren könnte

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Der Agrarpark hoch in den Anden bewahrt die Kompetenz, Stämme zu züchten, die für ein sich änderndes Klima geeignet sind

Mit einem Klima, das sich schneller ändert, als sich die meisten Kulturen anpassen können und dessen Ernährungssicherheit weltweit bedroht ist, haben Wissenschaftler Hoffnung in einem lebendigen Museum gefunden, das einem Grundnahrungsmittel gewidmet ist, das täglich von Millionen gegessen wird: der einfachen Kartoffel.

Hoch in den peruanischen Anden suchen Agronomen nach dem Wissen der Landwirte, um genetische Belastungen zu identifizieren, die den Knollen helfen könnten, häufiger und intensiver auftretende Dürren, Überschwemmungen und Frost zu überstehen.

Der Kartoffelpark in Cusco erstreckt sich auf einer Fläche von 90 Quadratkilometern zwischen 3.400 und 4.900 Metern über dem Meeresspiegel. Es hat “eine der höchsten Vielfalt einheimischer Kartoffeln in der Welt bewahrt, in einem ständigen Entwicklungsprozess”, sagt Alejandro Argumedo, der Gründer von Asociación Andes , einer NGO, die den Park unterstützt.

“Durch die Aussaat von Kartoffeln in verschiedenen Höhen und in verschiedenen Kombinationen entstehen neue genetische Ausdrücke, die für die Bewältigung der Herausforderungen des Klimawandels von großer Bedeutung sind.”

Unter einem kobaltblauen Himmel an einer eisigen Berglagune hacken ein Vater und sein Schwiegersohn dicke braune Erde. Sie ziehen rötliche Kartoffeln heraus und werfen sie in wartende Säcke.

Die Pucasawsiray- Kartoffeln, die sie sammeln, gehören zu den 1.367 Sorten im Park, der im Heiligen Tal der Inkas liegt. Das intensiv gepflegte Flickenteppich aus winzigen Feldern und abgestuften Terrassen ist ein lebendiges Labor der Kartoffelvielfalt.

Ein Arbeiter pflückt Kartoffeln hoch in den Anden. Foto: Das Internationale Kartoffelzentrum

Die Kartoffel wurde vor 7.000 Jahren von den Vorfahren dieser peruanischen Bauern am Ufer des Titicacasees zwischen dem heutigen Peru und Bolivien domestiziert, sagen Archäologen. Der Kartoffelpark gilt als sekundäres Ursprungszentrum der Kartoffel, die heute auf allen Kontinenten der Erde mit Ausnahme der Antarktis angebaut wird. Wissenschaftler der US-Raumfahrtbehörde Nasa und des in Peru ansässigen International Potato Center haben sogar getestet, ob Kartoffeln auf dem Mars angebaut werden können .

Die Quechua sprechenden Nachkommen der Inkas haben unzählige beschreibende Namen für das Füllhorn von Kartoffeln, die in den südlichen Anden Perus angebaut und gegessen wurden, von einer gedrungenen, grauen Knolle, die nach der Nase eines Alpakas benannt ist, bis zu einem gelb eingedrückten Puma Maqui oder Puma Paw. Es gibt sogar eine verrückte Kartoffel namens Pusi Qhachun Wachachi , deren Name wörtlich “Ihre Schwiegertochter zum Weinen bringen” bedeutet, da dies so viele angehende Frauen frustriert hat, die versucht haben, den Test zu bestehen, sie zu schälen.

Sie kommen in jeder Farbe und Textur; Rot, Gelb, Blau und Purpur, manchmal schockierendes Rosa mit weißen Ringen, wenn es in zwei Hälften geschnitten wird. Einige haben eine pudrige Konsistenz , andere sind wachsartig und einige Muränen oder Chunos sind zu bitter, um sie zu essen, bis sie eingeweicht, auf Dächern gefriergetrocknet und mit Füßen getreten werden, um ihre Haut zu entfernen. Diese können monatelang gelagert und in Wintersuppen verwendet werden.

Aber jetzt tragen diese Kartoffeln die Hauptlast der globalen Erwärmung, die Schädlinge weiter in die Höhe treibt und die Landwirte dazu zwingt, die Ernte im Oberlauf des Parks an der Grenze des Ackerlandes zu säen. Die Parkbewohner testen, wie resistent die einheimischen Sorten gegen Frost, Hagel und intensives Sonnenlicht sind und auch gegen den Andenkartoffelkäfer, dessen Larven sich unter der Erde durch die Knollen fressen.

„Diese Kulturen haben sich immer angepasst“, sagt Marie Haga, die Geschäftsführerin des Crop Trust . „Jetzt ist der Klimawandel so schnell, dass sich diese armen Pflanzen nicht anpassen können.

„Deshalb brauchen wir die Vielfalt, denn diese Vielfalt nutzen wir, wenn wir neue Pflanzen züchten, die ein neues Klima vertragen“, fügt sie hinzu.

Eine Auswahl an einheimischen Kartoffelsorten wie Cuchipa Acan, Alq’a Piña, Puka Piña, Conejito, Condor Huarmi, Lleque und Chiquibonita . Foto: Das Internationale Kartoffelzentrum

Die mögliche Lösung könnte darin liegen, was die Einheimischen den wilden “Großvater” der domestizierten Kartoffel nennen, die immer noch im Hochland wächst und auf der Alpakas und Esel weiden. Die grüne Frucht der Pflanze ähnelt eher einer sehr kleinen Tomate als einer Kartoffel, aber, wie der Dorfbewohner Nazario Quispe erklärt, wird der Samen in Tiermist ausgebreitet und wächst oft in ihren Hühnern. Quispe sagt, dass sie die Ernten weiterhin mit den wilden Verwandten mischen, um sie widerstandsfähiger zu machen.

„In Laboratorien versuchen Wissenschaftler, dies durch Gentransfer und Gentechnik zu lösen, aber die Bauern hier leisten diese Arbeit seit Tausenden von Jahren“, sagt Argumedo.

Die Ergebnisse werden in einer hauseigenen Samenbank aufbewahrt, in der jede Kartoffel in sorgfältig codierten Papiertüten aufbewahrt wird, die durch mit Eiswasser gefüllte Gräben gekühlt und durch Dachfenster beleuchtet werden, um zu verhindern, dass sie Samen aufnehmen. Im Jahr 2017 wurden 650 Exemplare in das globale Saatgutdepot auf der norwegischen Insel Svalbard im Polarkreis gebracht, wo sie bei -18 ° C gelagert werden.

In der peruanischen Hauptstadt Lima beherbergt das unter dem spanischen Akronym CIP bekannte International Potato Center mehr als 4.600 Kartoffelsorten und verfügt über die weltweit größte In-vitro-Genbank.

Eine Auswahl biofortifizierter Kartoffeln, die einen höheren Zink- und Eisengehalt aufweisen. Foto: David Dudenhoeffer / Das Internationale Kartoffelzentrum

Das CIP arbeitet in Afrika und Asien, wo die Kartoffel hilft, den Hunger zu bekämpfen und Einkommen als Ernte zu erzielen. Sie produziert schnell reifende, biofortifizierte Kartoffeln mit verbesserter Produktivität – insbesondere in China, dem weltweit größten Anbauer, der 22% der weltweiten Kartoffelproduktion ausmacht.

“China leidet unter einem starken Mangel an Land und Wasser und die Kartoffel ist besonders widerstandsfähig gegen Dürren”, sagt Mei Xurong, der Vizepräsident der Akademie der Agrarwissenschaften des Landes.

“Die Frage für China ist, wie man die Artenvielfalt bei der Kartoffelerzeugung bereichert”, sagt er. “Das ist eine große Herausforderung.”

Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen schätzt, dass zwischen 1900 und 2000 75% der Artenvielfalt verloren gegangen sind und dass bis 2055 bis zu 22% der wilden Verwandten von Nahrungspflanzen aufgrund des Klimawandels verschwinden werden.

Da die Bodendegradation zunimmt und die Widerstandsfähigkeit der Pflanzen immer wichtiger wird, könnte die Arbeit der Kartoffelhüter in einem kleinen Park in Peru eine wichtige Rolle für die Ernährung der übrigen Welt spielen.

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