Nach 100 Jahren wieder ein Nachtpapagei in Westaustralien gesichtet

Ein Nachtpapagei wurde in Westaustralien gefunden. Damit wird die faszinierende Geschichte dieser Art fortgeschrieben, die als ausgestorben galt, bis sie vor vier Jahren in Queensland entdeckt wurde.

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Ein Nachtpapagei wurde in Westaustralien gefunden. Damit wird die faszinierende Geschichte dieser Art fortgeschrieben, die als ausgestorben galt, bis sie vor vier Jahren in Queensland entdeckt wurde.

Es ist die erste dokumentierte Sichtung des Vogels in Westaustralien seit fast einem Jahrhundert und folgt auf eine lange Geschichte zweifelhafter Sichtungen, unglaubwürdiger Behauptungen und fehlgeschlagener ökologischer Bewertungen, die mit der Jagd nach dem (wahrscheinlich immer noch ausgestorbenen) Thylacine in Tasmanien konkurriert.

Eine Gruppe von vier Freunden aus Broome verbrachte den größten Teil von sieben Jahren mit der Suche nach dem Vogel, analysierte umfangreiche Karten, begab sich in potenzielle Lebensräume und lauschte auf ungewöhnliche Vogelgeräusche im trockenen Landesinneren des Bundesstaates.

Einem Team von Vogelfreunden gelang dieses Bild eines seltenen Nachtpapageis, der in Westaustralien als ausgestorben gilt, im trockenen Landesinneren. Bruce Greatwich hat das Foto gemacht

In diesem Monat hörten sie während einer Reise in ein nicht näher bezeichnetes Gebiet in der Nähe eines Salzsees irgendwo im Landesinneren von Washington “einige ziemlich ungewöhnliche Rufe”.

“Die Rufe kamen uns seltsam vor”, sagte Gruppenmitglied Bruce Greatwich dem Guardian Australia.
“Wir haben schon viel Zeit in diesen Umgebungen verbracht, deshalb war es sehr aufregend, etwas Neues zu hören.”

Die Rufe unterschieden sich von denen, die 2005 in der Nachtpapageienpopulation von Queensland aufgezeichnet wurden, die als “ein ‘ding-ding’-Ruf, ähnlich dem eines Bergmanns” beschrieben wurden, gefolgt von einem “schnellen, froschartigen ‘grieet'”.

Dies reichte jedoch aus, um auf die Anwesenheit des Vogels hinzuweisen.

Am nächsten Morgen sprang einem der Gruppe, George Swann, ein Nachtpapagei vor die Nase, als er auf der Suche nach einer völlig neuen Art durch Spinifex wanderte.

Er war grün und gelb mit schwarz gebänderten Federn.

Die gängigste Beschreibung ist die eines großen, plumpen Wellensittichs, etwa so groß wie ein Regenbogenlorchel.

Swann, den Greatwich als “Vogelkundler der alten Schule” bezeichnet, rief die anderen zusammen.

“Wir konnten hinuntergehen und ihn wiederfinden, und wir hatten unsere Kameras bereit, um ein Bild zu machen”, sagte Greatwich.

“Normalerweise würden wir einen nachtaktiven Vogel niemals tagsüber stören”, sagte er, “aber in diesem Fall wussten wir, dass wir ein Foto machen mussten.”

“Wir waren so ekstatisch, wie man nur ekstatisch sein kann”, sagte er.

“Wir waren wirklich überglücklich, etwas zu sehen, wofür wir hart gearbeitet hatten und worauf viele andere gehofft hatten.”

Die Entdeckung wird Swann, Greatwich, Adrian Boyle und Nigel Jackett zugeschrieben.

Rund sieben Jahre lang hatten Adrian Boyle, Nigel Jackett, George Swann und Bruce Greatwich in Westaustralien nach dem Nachtpapagei gesucht.

Jackett arbeitet als Aufseher am Broome Bird Observatory, während Boyle und Swann als Spezialisten für Forschungsökologie an der Monash University tätig sind.

Bevor sie sich auf die Suche nach den Papageien machten, arbeiteten alle vier in den Bereichen Wissenschaft und Ökologie und konnten die Reise mit ihrem Jahresurlaub und familiären Verpflichtungen vereinbaren.

Greatwich dankt ihren Familien dafür, dass sie ihrer Leidenschaft nachgehen konnten, sowie den anderen westaustralischen Vogelbeobachtern Neil Hamilton, Tegan Douglas und Aneta Creighton und dem Ornithologen John Young, der die Nachtpapageienkolonie im westlichen Queensland wie ein Oscar-Preisträger entdeckt hat.

Das anerkannte Verbreitungsgebiet des Papageis in Queensland wurde im vergangenen Jahr um den Diamantina-Nationalpark im mittleren Westen des Bundesstaates erweitert, der mehr als 2.000 Kilometer von Westaustralien entfernt liegt.

“Es hat lange gedauert”, so Greatwich weiter. “Es ist atemberaubend.”

Die Entdeckung könnte erhebliche Auswirkungen auf die Entwicklung des Bergbaus in Teilen Westaustraliens haben, von denen man bisher annahm, dass sie Lebensraum für Nachtpapageien sind.

“Dies ist ein unbestreitbarer Beweis”, sagte Rohan Clarke, der Leiter von Research Ecology. “Nachtpapageien sind in Westaustralien entdeckt worden.

Bergbaufirmen, die Umweltschutzbehörde, das Department of Parks and Water … werden sich jetzt und in Zukunft viel stärker auf bestätigte Sichtungen stützen müssen, wenn sie geplante Projekte oder die Zerstörung von Lebensräumen in der Region prüfen.

Um nicht ins Visier von Wilderern zu geraten, wird die Nachtpapageienorganisation nur eine grobe Beschreibung der “trockenen Binnenlandzonen” des Bundesstaates liefern, die fast ein Drittel des Bundesstaates ausmachen.

Das letzte Mal wurde der Papagei in Westaustralien 1912 in der Pilbara gesichtet, als das letzte bekannte Exemplar seit über einem Jahrhundert gefangen wurde.

Ein mögliches Nachtpapageiennest wurde 1971 in der Pilbara entdeckt, was die Fortescue Metals Company 2005 dazu veranlasste, einen Managementplan für Nachtpapageien in ihrem Pilbara Iron Ore Hub, einer riesigen Mine auf halber Strecke zwischen Pannawonica und Tom Price, zu erstellen.

Clarke geht davon aus, dass der Vogel in ungebranntem Spinifex in der Nähe eines Schutzes nistet, z. B. in einem Salzsee, einer Gipsebene oder einem Felsvorsprung, wie es die Daten aus Queensland nahelegen, die von den Papageienbeobachtern in Westaustralien verwendet wurden, um die Art zu lokalisieren.

Dies bedeutet, dass lebensfähige Lebensräume für Nachtpapageien überall in Australien zu finden sein könnten, vom Inneren Westaustraliens über das südliche Northern Territory und das nördliche South Australia bis hin zu Queensland und dem nordwestlichen New South Wales.

Dies deutet darauf hin, dass die Papageien wahrscheinlich an ein winziges Stück Lebensraum gebunden sind und besonders anfällig für die Zerstörung lokaler Lebensräume sind, so Clarke.

“Wenn an dieser Stelle ein Neubau entsteht, braucht es nicht viel, um erhebliche Auswirkungen zu haben”, so Clarke weiter.

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