Ist der gefährlichste Gletscher der Welt kurz vor dem Zusammenbruch?

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Ängste steigen “Der gefährlichste Gletscher der Welt” könnte kurz vor dem Zusammenbruch stehen, da die NASA-Studie einen gigantischen Hohlraum von zwei Dritteln der Gegend Manhattans zeigt und an der Basis des Thwaites-Gletschers in der Antarktis fast 1.000 Fuß hoch ist.

  • Der Thwaites-Gletscher in der Westantarktis erstreckt sich über eine                Fläche von 182.000 Quadratkilometern und wird als „gefährlichste Welt“          bezeichnet.
  • Eine vor kurzem durchgeführte Studie warnte den antarktischen Gletscher,      der innerhalb von Jahrzehnten zusammenbrechen könnte 
  • Hält genug Eis, um den Weltozean etwas über 2 Fuß (65 Zentimeter)                 anzuheben
  • Stoppen Sie benachbarte Gletscher, die den Meeresspiegel um weitere 2,4         m erhöhen würden, wenn alles Eis verloren geht 

Ein riesiger Hohlraum, der zwei Drittel der Fläche Manhattans und fast 300 Meter hoch ist, wurde am Fuße des Thwaites-Gletschers in der Westantarktis gefunden.

In etwa der Größe von Florida ist der Thwaites Glacier derzeit für etwa 4 Prozent des weltweiten Meeresspiegelanstiegs verantwortlich.

Es enthält genug Eis, um den Weltozean etwas über 2 Fuß (65 Zentimeter) anzuheben und benachbarte Gletscher aufzuhalten, die den Meeresspiegel um zusätzliche 2,4 Meter (8 Fuß) erhöhen würden, wenn alles Eis verloren gehen würde.

In etwa der Größe von Florida ist der Thwaites Glacier derzeit für etwa 4 Prozent des weltweiten Meeresspiegelanstiegs verantwortlich. Ein riesiger Hohlraum, der zwei Drittel der Fläche Manhattans und fast 300 Meter hoch ist, wächst am Boden.

Die riesige Höhle ist nur eine von mehreren beunruhigenden Entdeckungen, die in einer neuen, von der NASA geführten Studie über den zerfallenden Gletscher berichtet wurden.

Die Forscher erwarteten auf dem Boden von Thwaites einige Lücken zwischen Eis und Gestein, in die Meerwasser eindringen und den Gletscher von unten schmelzen könnte.

Die Größe und die „ explosive Wachstumsrate“ des neu entdeckten Lochs überraschten sie jedoch.

Änderungen der Oberflächenhöhe an der Grundlinie von Thwaites Glacier (2011 bis 2017) mit sinkenden Gebieten in Rot und steigenden Gebieten in Blau. Der wachsende Hohlraum (rote Masse, Mitte) verursachte das größte Absinken. Der fleckige Bereich (unten links) ist der Ort des umfangreichen Kalbens. Konturen zeigen die Topographie des Grundgesteins.

Nach Angaben der NASA ist der Hohlraum groß genug, um 14 Milliarden Tonnen Eis zu enthalten, und der größte Teil dieses Eises ist in den letzten drei Jahren geschmolzen.

“Wir haben seit Jahren vermutet, dass Thwaites nicht fest mit dem Untergrund verbunden war”, sagte Eric Rignot von der University of California in Irvine und das Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien. Rignot ist Mitautor der neuen Studie, die heute in Science Advances veröffentlicht wurde.

“Dank einer neuen Generation von Satelliten können wir endlich die Details sehen”, sagte er.

Die Ergebnisse unterstreichen die Notwendigkeit detaillierter Beobachtungen der Unterseiten der antarktischen Gletscher bei der Berechnung, wie schnell der globale Meeresspiegel als Reaktion auf den Klimawandel ansteigen wird, sagen Forscher.

Der Hohlraum wurde durch eisdurchdringendes Radar in der NASA-Operation IceBridge enthüllt, einer Luftlandekampagne, die 2010 beginnt und Verbindungen zwischen den Polarregionen und dem globalen Klima untersucht.

Ein Blick aus einem NASA-Flugzeug auf große Eisberge, die im November 2014 von der Kalbenseite des Thwaites-Gletschers in der Antarktis abgebrochen wurden. Ein Desasterszenario des Zerfalls der Westantarktis-Eisschicht könnte viel früher eintreten, als bisher angenommen wurde.

Ein Blick aus einem NASA-Flugzeug auf große Eisberge, die im November 2014 von der Kalbenseite des Thwaites-Gletschers in der Antarktis abgebrochen wurden. Ein Desasterszenario des Zerfalls der Westantarktis-Eisschicht könnte viel früher eintreten, als bisher angenommen wurde.

Die Forscher verwendeten auch Daten aus einer Konstellation von italienischen und deutschen Weltraum-Radargeräten mit synthetischer Apertur.

Diese sehr hochauflösenden Daten können mit einer als Radarinterferometrie bezeichneten Technik verarbeitet werden, um zu zeigen, wie sich die Bodenoberfläche zwischen Bildern bewegt hat.

“Die Größe eines Hohlraums unter einem Gletscher spielt eine wichtige Rolle beim Schmelzen”, sagte der Hauptautor der Studie, Pietro Milillo von JPL. “Wenn mehr Hitze und Wasser unter den Gletscher gelangen, schmilzt es schneller.”

Numerische Eisschild-Modelle verwenden eine feste Form, um einen Hohlraum unter dem Eis darzustellen, anstatt den Hohlraum verändern und wachsen zu lassen.

Die neue Entdeckung impliziert, dass diese Einschränkung höchstwahrscheinlich dazu führt, dass diese Modelle unterschätzen, wie schnell Thwaites Eis verliert.

DER RÜCKZUG DES THWAITES GLACIER

Der Thwaites-  Gletscher ist etwas kleiner als die Gesamtgröße Großbritanniens, etwa so groß wie der Bundesstaat Washington und liegt im Amundsenmeer.

Er ist bis zu 4.000 Meter (13.100 Fuß dick) und gilt als Schlüssel für die Prognose des globalen Meeresspiegelanstiegs.

Der Gletscher zieht sich angesichts des sich erwärmenden Ozeans zurück und gilt als instabil, weil sein Inneres mehr als zwei Kilometer unter dem Meeresspiegel liegt, während der Grund des Gletschers an der Küste ziemlich flach ist.

Der Thwaites-Gletscher ist so groß wie Florida und liegt im Amundsenmeer. Es ist bis zu 4.000 Meter dick und gilt als Schlüssel für Projektionen des globalen Meeresspiegelanstiegs

Der Thwaites-Gletscher ist so groß wie Florida und liegt im Amundsenmeer. Es ist bis zu 4.000 Meter dick und gilt als Schlüssel für Projektionen des globalen Meeresspiegelanstiegs

Der Thwaites-Gletscher hat seit den 70er Jahren eine erhebliche Fließbeschleunigung durchgemacht.

Von 1992 bis 2011 zog sich das Zentrum der Thwaites Grounding Line um fast 14 Kilometer zurück.

Zur Naturstrom-Website

Der jährliche Eisabfluss aus dieser Region insgesamt hat seit 1973 um 77 Prozent zugenommen.

Da sein Inneres mit dem großen Teil des westantarktischen Eisschildes verbunden ist, das tief unter dem Meeresspiegel liegt, gilt der Gletscher als Tor zu einem Großteil des potenziellen Beitrags des Meeresspiegels der Westantarktis.

Der Zusammenbruch des Thwaites-Gletschers würde zu einem Anstieg des globalen Meeresspiegels um ein bis zwei Meter (drei und sechs Fuß) führen, wobei das Potenzial für das gesamte westantarktische Eisschild mehr als doppelt so groß sein könnte.

Die US National Science Foundation und das British National Environmental Research Council starten ein fünfjähriges Feldprojekt, um die kritischsten Fragen zu ihren Prozessen und Funktionen zu beantworten.

Die International Thwaites Glacier Collaboration wird ihre Feldexperimente im Sommer der südlichen Hemisphäre 2019-20 beginnen.

Ein anderes sich änderndes Merkmal ist die Erdungslinie eines Gletschers – der Ort am Rande des Kontinents, an dem er sich vom Boden abhebt und auf dem Meerwasser schwimmt.

Viele antarktische Gletscher erstrecken sich weit über ihre Grundlinien hinaus und treiben über das offene Meer hinaus.

So wie ein geerdetes Boot wieder schweben kann, wenn das Gewicht seiner Ladung entfernt wird, kann ein Gletscher, der Eisgewicht verliert, über Land schweben, wo er früher klebte. In diesem Fall zieht sich die Erdungsleitung ins Landesinnere zurück. Dadurch wird die Unterseite eines Gletschers mehr dem Meerwasser ausgesetzt, was die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass sich die Schmelzrate erhöht.

 

Sehen Sie sich die Kante des Thwaites-Eisregals von der IceBridge DC-8 am 16. Oktober 2012 aus an. Die blauen Bereiche des Eises sind dichteres, komprimiertes Eis. Bildnachweis: NASA / James Yungel, weitere Informationen Ein Block von Thwaites Die Operation IceBridge der NASA ist eine wissenschaftliche Forschungsmission in der Luft, um das polare Eis der Erde zu untersuchen.

Sehen Sie sich die Kante des Thwaites-Eisregals von der IceBridge DC-8 am 16. Oktober 2012 aus an. Die blauen Bereiche des Eises sind dichteres, komprimiertes Eis. Bildnachweis: NASA / James Yungel, weitere Informationen Ein Block von Thwaites Die Operation IceBridge der NASA ist eine wissenschaftliche Forschungsmission in der Luft, um das polare Eis der Erde zu untersuchen.

 

In etwa der Größe von Florida ist der Thwaites Glacier derzeit für etwa 4 Prozent des weltweiten Meeresspiegelanstiegs verantwortlich. Es enthält genug Eis, um den Weltozean etwas über 2 Fuß (65 Zentimeter) anzuheben und benachbarte Gletscher aufzuhalten, die den Meeresspiegel um zusätzliche 2,4 Meter (8 Fuß) erhöhen würden, wenn alles Eis verloren gehen würde.

In etwa der Größe von Florida ist der Thwaites Glacier derzeit für etwa 4 Prozent des weltweiten Meeresspiegelanstiegs verantwortlich. Es enthält genug Eis, um den Weltozean etwas über 2 Fuß (65 Zentimeter) anzuheben und benachbarte Gletscher aufzuhalten, die den Meeresspiegel um zusätzliche 2,4 Meter (8 Fuß) erhöhen würden, wenn alles Eis verloren gehen würde.

Für Thwaites: “Wir entdecken verschiedene Rückzugsmechanismen”, sagte Millilo. Unterschiedliche Prozesse in verschiedenen Teilen der 100 Meilen langen (160 Kilometer langen) Vorderseite des Gletschers führen dazu, dass der Rückzug der Erdleitung und der Verlust von Eis nicht mehr synchron sind.

Die riesige Höhle befindet sich an der westlichen Seite unter dem Hauptstamm des Gletschers – der Seite weiter von der Westantarktischen Halbinsel entfernt.

In dieser Region zieht sich die Erdungslinie bei steigender und fallender Flut über eine Zone von 3 bis 5 km (3 bis 5 km) zurück.

Der Gletscher hat sich seit 1992 mit einer konstanten Geschwindigkeit von 0,6 bis 0,8 Kilometern von einem Bergrücken im Felsgrund gelöst.

Trotz dieser stabilen Rückzugsgeschwindigkeit der Erdleitungen ist die Schmelzrate auf dieser Seite des Gletschers extrem hoch.

“Auf der östlichen Seite des Gletschers verläuft der Rückzug der Erdungslinie durch kleine, vielleicht einen Kilometer breite Kanäle, als würden Finger unter den Gletscher greifen, um ihn von unten zu schmelzen”, sagte Milillo.

In dieser Region verdoppelte sich der Rückzug der Erdleitung von 1992 bis 2011 von 0,6 Meilen auf 0,6 Kilometer pro Jahr von 1,2 auf 1,2 Meilen.

Trotz dieses beschleunigenden Rückzugs sind die Schmelzraten auf dieser Seite des Gletschers niedriger als auf der Westseite.

Diese Ergebnisse zeigen, dass die Wechselwirkungen zwischen Eis und Ozean komplexer sind als bisher verstanden.

20-Millionen-MISSION ZUR UNTERSUCHUNG DER THWAITES GLACIER MIT BOATY MCBOATFACE

Der britische Natural Environment Research Council (NERC) und die National Science Foundation (NSF) der USA haben eine Mission im Wert von 20 Millionen Pfund (27,5 Millionen US-Dollar) gestartet, um dies zu untersuchen.

Mit Hilfe von mehr als 100 Wissenschaftlern wollen sie herausfinden, wie schnell sie zusammenbrechen könnte und wie sich dies auf den globalen Meeresspiegel auswirken würde.

Eine Flotte von Forschungsschiffen – darunter das berüchtigte britische Schiff Boaty McBoatface – wird noch in diesem Jahr in die westantarktische Region geschickt. 

Quelle: dailymail.co.uk

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