Geologen sagen, dass sich in Afrika ein neuer Ozean auftut

Ein enormer Riss hat sich gerade in Afrika aufgetan, ein Beweis dafür, dass Afrika sich buchstäblich in zwei Teile spaltet

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Seit Tausenden von Jahren ist die Erde in sieben Kontinente und mehrere Ozeane und Meere aufgeteilt. Wissenschaftler sagen jedoch, dass sich dies mit der Zeit ändern könnte. Afrika spaltet sich langsam aber sicher in zwei Kontinente, und eines Tages werden sie durch einen ganz neuen Ozean getrennt sein. (1)

Ein neuer Ozean bildet sich in Afrika

Tief unter der Erde in der Region Afar in Ostafrika bricht der Kontinent langsam auseinander. Irgendwann werden sich Teile von Äthiopien und Somalia abspalten, Wasser wird einströmen und ein neuer Ozean wird entstehen. (1)

Der Lavasee auf dem Gipfel des Vulkans Erta Ale in Äthiopien ist einer von nur zwei auf der Erde (der andere ist der Kīlauea auf Hawaii). Credit: Planet Labs Inc.

Die Afar-Region in Afrika ist einer der heißesten Orte der Welt und liegt auf dem Treffpunkt von drei tektonischen Platten. Tektonische Platten sind im Wesentlichen die Puzzlestücke, aus denen die Erdkruste besteht, nur dass sie nicht so gut zusammenpassen und ständig gegeneinander stoßen. (1)

In den letzten 30 Millionen Jahren hat sich die arabische Platte von Afrika wegbewegt. Dadurch sind das Rote Meer und der Golf von Aden entstanden. Jetzt zieht sich die somalische Platte von der nubischen Platte weg. Dadurch ist ein 35 Meilen langer Riss in der äthiopischen Wüste entstanden, der erstmals 2005 auftauchte. (2)

Ein enormer Riss hat sich gerade in Afrika aufgetan, ein Beweis dafür, dass Afrika sich buchstäblich in zwei Teile spaltet

Wissenschaftler sagen, dass es wahrscheinlich fünf bis 10 Millionen Jahre dauern wird, bis sich dieser neue Ozean tatsächlich gebildet hat, aber die Untersuchung der Ursachen für die Entstehung des Risses wird wertvolle Informationen über die Erdoberfläche und ihre Funktionsweise liefern. (1)

Warum ziehen sich die Platten auseinander?

Das ist die Frage, die die Geologen immer noch zu klären versuchen. Der gewaltige Riss im Jahr 2005 entstand in nur wenigen Tagen, entsprach aber den tektonischen Plattenbewegungen von mehreren hundert Jahren. (1)

In den letzten zehn Jahren haben einige vorgeschlagen, dass vulkanische Aktivitäten und unterirdische Eruptionen die Ursache für die Spaltung sind. (2) Andere hingegen sind sich da nicht so sicher. (1)

Die GPS-Technologie hat sich in den letzten 10 Jahren stark verbessert und ermöglicht es den Wissenschaftlern, immer präzisere Messungen der Bodenbewegungen im Laufe der Zeit vorzunehmen – bis auf wenige Millimeter pro Jahr. Diese Messungen vermitteln ihnen ein viel besseres Bild davon, was in der Erdkruste tatsächlich vor sich geht. (1)

Verbesserte Satellitentechnologie hilft auch dabei, das Geschehen auf dieser trockenen Fläche zu kartieren. (1)

Die Forschung ist jedoch nicht unproblematisch.

Afrika könnte sich in zwei Kontinente aufteilen.

Dantes Inferno

In Afar befindet sich die heißeste bewohnte Stadt der Welt, die sich den Spitznamen Dantes Inferno verdient hat. Die Tagestemperaturen erreichen häufig 130 F und nachts um die 95 Grad. (1)

Die Geophysikerin Cynthia Ebinger von der Tulane University erklärt, dass diese Bedingungen die Erforschung des Flugzeugs erheblich erschweren. Dennoch müssen sie damit fortfahren, um besser zu verstehen, was unter dem Boden geschieht. (1)

Bisher haben sie und ihre Teams herausgefunden, dass dieser Prozess des Auseinanderdriftens der Platten nicht glatt und gleichmäßig verläuft, sondern eher langsam mit mehreren großen Ruckbewegungen in regelmäßigen Abständen. (1)

Sie sagt, dass der Magmadruck der Auslöser für den Riss in der Afar-Region sein könnte, aber es ist schwer, das mit Sicherheit zu sagen. (1)

“Wir versuchen, den Tropfen zu verstehen, der das Fass zum Überlaufen bringt”, sagte sie. (1)

Der Geophysiker Ken Macdonald von der Universität von Kalifornien, Santa Barbara, erklärt, dass sich jede Platte in der Afar-Region von den anderen entfernt, aber jede mit ihrer eigenen Geschwindigkeit. Durch die Kombination dieser drei sich aufspaltenden Platten entsteht ein mittelozeanisches Rückensystem. (1) Über Millionen von Jahren wird sich hier ein neuer Ozean bilden. (2)

Was macht die Wissenschaftler so sicher?
Obwohl der Prozess unglaublich langsam ist, sind die Anzeichen dafür vorhanden. Nach Ansicht von Christopher Moore, einem Doktoranden der Universität Leeds, liegt das an den Unterschieden zwischen ozeanischer und Erdkruste. (1)

“Wir können sehen, dass sich ozeanische Kruste zu bilden beginnt, weil sie sich in ihrer Zusammensetzung und Dichte deutlich von kontinentaler Kruste unterscheidet”, erklärt er. (1)

Dieser neue Ozean wird sich zwar erst in Millionen von Jahren bilden, aber die Wissenschaftler können dies als ein Fenster nutzen, um unser Verständnis der tektonischen Plattenaktivität zu erweitern. Die Informationen werden uns helfen, andere tektonische Aktivitäten in anderen Teilen der Welt besser zu verstehen und wie sie sich in Zukunft auf uns auswirken könnten.

Quellen:

  1. The African continent is very slowly peeling apart. Scientists say a new ocean is being born.” NBC News. Denise Chow. July 16, 2020.
  2. Africa ‘witnessing birth of a new ocean’.” BBC. Matt McGrath. June 2010.

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