Diese Bienen haben sich an den Verzehr von Fleisch angepasst und der Honig ist köstlich

Experten zufolge ernähren sich die meisten Bienen von Pollen und Nektar, doch einige haben eine Vorliebe für verrottendes Fleisch entwickelt.

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Experten zufolge ernähren sich die meisten Bienen von Pollen und Nektar, doch einige haben eine Vorliebe für verrottendes Fleisch entwickelt.

Ein stachelloses tropisches Insekt entwickelte einen zusätzlichen Beißzahn und einen Darm, der dem von Geiern ähnelt, um Fleisch zu fressen. Dies geht aus einer Studie hervor, die letzte Woche in der Zeitschrift mBio der American Society of Microbiologists veröffentlicht wurde.

Was ist die Ursache dafür? Laut Laura Figueroa, Mitautorin der Studie, ist dies höchstwahrscheinlich auf die intensive Rivalität um Nektar zurückzuführen.

“Die meisten Menschen stellen sich Wildblumenwiesen vor, wenn sie gefragt werden, wo sie Bienen finden können. Das trifft zwar auf fast alle Arten zu, aber es gibt auch eine Untergruppe von Bienen, die als Geierbienen bekannt sind und in tropischen Dschungeln Fleischstücke aus Leichen herausschneiden”, schreiben die Autoren in der Studie mit dem Titel “Why Did the Bee Eat the Chicken?”.

Laut der Studie haben sich nur drei Bienenarten entwickelt, die sich ausschließlich von Fleisch ernähren, während andere Arten, die Pollen und Nektar sammeln, auch Tierkadaver fressen, wenn diese zugänglich sind.

Um Geierbienen anzulocken, gingen die Forscher nach Costa Rica und hängten rohes Geflügel an Bäume.

Sie wichen den Kugelameisen aus und behoben das Problem, als das Huhn von anderen Tieren gefressen wurde, so Figueroa, der als Postdoktorand an der Cornell University tätig ist. An der Studie waren auch Forscher der Columbia University und der University of California, Riverside, beteiligt.

Während stachellose Bienen Pollen in winzigen Körbchen an ihren Hinterbeinen sammeln, benutzen Geierbienen die Körbchen, um ihr Fleisch zu tragen, so die Forscher.

“Sie hatten kleine Hühnerkörbe”, sagte der Entomologe Quinn McFrederick von der UC Riverside in einer Erklärung.

Den Forschern zufolge bevorzugten die Bestäuber auch frisches Fleisch, das gerade erst zu zerfallen begann, und mieden vollständig verrottetes Fleisch.

Figueroa zufolge zeigten weitere Untersuchungen, dass das Darmmikrobiom der Geierbienen säureliebende Bakterien enthält, die mit denen von Geiern und Hyänen vergleichbar sind. Lactobacillus, eine Bakterienart, die im Geierdarm vorkommt, ist auch in fermentierten Lebensmitteln wie Sauerteig zu finden, und Carnobacterium, eine andere Bakterienart, die in Geierdärmen vorkommt, wird mit der Fleischverarbeitung in Verbindung gebracht.

Figueroa zufolge schützt das Bakterium die Bestäuber vor Krankheitserregern, die in verrottendem Fleisch vorkommen.

“Wir können feststellen, ob etwas in unserem Kühlschrank verdorben ist, wenn wir ihn öffnen. “Und wenn man es isst, wird man krank”, sagte sie. “Aasfresser haben ein Mikrobiom und eine Physiologie entwickelt, um mit diesen Bakterien umzugehen und gleichzeitig die Nahrungsquelle zu nutzen.”

Figueroa sagt, dass Geierbienen weiterhin köstlichen, essbaren Honig produzieren, obwohl sie ihn noch nie probiert hat.

Viele fleischfressende Wespen sind dagegen nicht so lecker. Obwohl sie nicht zuschlagen können, können einige Arten beißen, und einige “produzieren blasenbildende Sekrete in ihren Kiefern, die die Haut in schmerzhafte Wunden verwandeln”, so einer der Autoren der Studie, der Entomologe Doug Yanega von der UC Riverside.

Figueroa hingegen findet die Kreaturen charmant. Als sie den Bestäubern 2015 zum ersten Mal begegnete, “verliebte sie sich in sie” und wollte mehr Studien über die wenig erforschten Arten durchführen.

“Sie sind nicht unheimlich, auch wenn sie unheimlich klingen”, stellte sie klar.

Sie glaubt, dass die Forschung den Umweltschutz in Bienenhabitaten fördern und “die Menschen für die Vielfalt der Tiere in der Welt begeistern wird”.

Die Forscher planen, die Erforschung des Mikrobioms der Geierbienen fortzusetzen, um mehr der in ihrem System entdeckten Bakterien, Pilze und Viren zu erfassen.

“Es gibt immer noch eine Menge, was wir über diese Bienen nicht wissen”, sagte Figueroa. “Viele Fragen bleiben unbeantwortet.”

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