Die geheime geschlossene russische Stadt, die doppelt so radioaktiv ist wie Tschernobyl

Die Sowjetunion steckte während ihrer Betriebsjahre voller Geheimnisse. Während sich Außenstehende oft fragten, was hinter dem Eisernen Vorhang vor sich ging, blieben die meisten Bürger ebenfalls im Dunkeln.

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Die Sowjetunion steckte während ihrer Betriebsjahre voller Geheimnisse. Während sich Außenstehende oft fragten, was hinter dem Eisernen Vorhang vor sich ging, blieben die meisten Bürger ebenfalls im Dunkeln.

Zwischen der Geheimpolizei, die die Städte nach Dissidenten und Gulags auf sibirischer Seite absuchte, gab es eine Menge, die der durchschnittliche Sowjet-Bürger nicht wusste – oder einfach nicht wissen sollte. Die größten Geheimnisse wurden von neugierigen Blicken ferngehalten.

Und wo kann man massive Regierungsprojekte verstecken? Nun, wenn Sie ein sowjetischer Beamter sind, bewahren Sie Ihre größten Geheimnisse in sogenannten “geschlossenen Städten” auf.

Geschlossene Städte waren Sondergebiete, die von der Sowjetregierung kontrolliert wurden. Während die Menschen dort lebten und arbeiteten, konnten nur befugte Bürger die Stadt über den Kontrollpunkt betreten. Die meisten geschlossenen Städte wurden von offiziellen Karten ferngehalten und so vor der Welt verborgen.

Eine dieser Städte war die Stadt 40, die heute als Ozyorsk bekannt ist. Es liegt in der Nähe eines Sees südlich von Jekaterinburg, aber die Stadt war weit entfernt von einem ländlichen Paradies. Tatsächlich mussten die Behörden die Bewohner davon überzeugen, dort zu leben.

Denn wie Sie sich vorstellen können, war das Leben in einer geheimen Stadt nicht gerade wünschenswert. Die Sowjetunion musste also kreativ werden, um die Bewohner davon zu überzeugen, mit einem Leben voller Sicherheitskontrollen und Isolation umzugehen.

Ihr Angebot? Die Bewohner der Stadt 40 erhielten Wohnungen, medizinische Versorgung und andere Privilegien, die sich der Rest des Landes nur vorstellen konnte. Lebensmittelgeschäfte waren immer gut gefüllt. Aber diese Vergünstigungen hatten ihren Preis.

Die in der geschlossenen Stadt lebenden Menschen wurden einer der gefährlichsten Arbeiten unterzogen, da sie die treibende Kraft in einer der weltweit ersten Plutonium-Aufbereitungsanlagen sein würden.

Zu dieser Zeit nahm der Kalte Krieg Fahrt auf und die Sowjetunion konnte nicht hinter die Vereinigten Staaten zurückfallen. Das Wettrüsten zu verlieren, könnte ein Todesurteil für die Nation sein. Politiker wussten, dass sie Maßnahmen ergreifen mussten.

Die Bürger der Stadt 40 trieben die Kriegsanstrengungen an und verarbeiteten Plutonium für Atomwaffen. Und während dieser Job weit von einem Picknick entfernt war, war hinter den Kulissen immer noch etwas Schlimmeres los.

Nach der Aufbereitung des Plutoniums wurde die Anlage mit Atommüll belassen, was, wie wir heute wissen, ein massives Sicherheitsrisiko darstellt. Schlimmer noch, die Behörden haben diese Abfälle nicht ordnungsgemäß entsorgt. Sie warfen es einfach in die Umwelt.

Bürger aus Ozyarsk

Die Exposition gegenüber Strahlung kann alle möglichen Nebenwirkungen haben, von der unmittelbaren Strahlenkrankheit bis hin zu längerfristigen Krebserkrankungen. Wie konnte die Sowjetunion davonkommen, ihre eigenen Bürger zu vergiften?

Nun, da sich das Werk in einer geschlossenen Stadt befand, konnten die Behörden mehr oder weniger tun, was sie wollten. Die Außenwelt wusste nicht, dass die Stadt tief im Wald liegt, geschweige denn, dass sie vergiftet wird.

Schätzungen zufolge war die Menge der freigesetzten Kontamination über die gesamte Lebensdauer der Anlage zwei- bis dreimal so hoch wie in Tschernobyl. Aber die Umweltverschmutzung traf einen Bereich stärker als die anderen.

City 40 wurde entlang des Techa-Flusses gebaut, der die Hauptlast des Dumpings war. Während der Fluss und seine Umgebung bis heute radioaktiv sind, hat er auch anderswo einen großen Teil der Umweltverschmutzung mit sich gebracht.

Der Fluss mündet in den Karatschi-See, der einst ein perfekter Ort für ein Bad in der russischen Landschaft war. Jetzt möchten Sie nicht einmal daran denken, einen Zeh in dieses radioaktive Wasser zu tauchen!

Heute ist dieser gewöhnlich anmutende See einer der am stärksten kontaminierten Orte der Welt. Bekannt als der See des Todes, war das Gewässer Berichten zufolge mindestens doppelt so radioaktiv wie das Herz von Tschernobyl.

Am Ufer eines verschmutzten Sees in Dzerzhinsk, 400 km östlich von Moskau, liegen verrostete Chemiefässer. Greenpeace nannte Dzerzhinsk kürzlich den Ort der schlimmsten chemischen Verschmutzung in Russland und nannte seinen nahe gelegenen See den giftigsten der Welt. (AP Photo / Sergei Karpukhin)

Tatsächlich war die Verschmutzung so tödlich, dass die russische Regierung endlich Schritte unternahm, um sie einzudämmen. Der See wurde mit Betonblöcken gefüllt und schließlich mit Gesteins- und Schmutzschichten bedeckt, was ihn zu einem dauerhaften Abfalllager machte.

Trotz aller Gefahren nennen manche Leute Ozyorsk immer noch ihr zu Hause. Der Lauf der Zeit und alle Arten von Gesundheitsrisiken können die Anziehungskraft, die sie in der ehemaligen Stadt 40 verankert, nicht übertreffen.

Ozyorsk ist technisch immer noch eine geschlossene Stadt, weshalb die Einwohner zögern, das Land zu verlassen. Sie würden nicht nur alles zurücklassen, was die Regierung für sie bereitstellt, sondern sie könnten niemals wieder in die Gegend zurückkehren.

Alles hängt von einer einfachen Realität ab: Selbst in einer kontaminierten Stadt, die jahrzehntelang von der Landkarte ferngehalten wurde, gibt es keinen Ort wie zu Hause.

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