Der Apfeljäger aus den Appalachen, der 1200 ausgestorbene Sorten wiederentdeckte

    Die Rettung von über 1.200 verschwundenen Apfelsorten ist nichts für schwache Nerven. Sie erfordert eine rigorose Planung, Ausdauer und Forschungsmethoden, die von traditionell bis einzigartig reichen.

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    Die Rettung von über 1.200 verschwundenen Apfelsorten ist nichts für schwache Nerven. Sie erfordert eine rigorose Planung, Ausdauer und Forschungsmethoden, die von traditionell bis einzigartig reichen.

    Laut Southern Living kommt hier Tom Brown aus Clemmons, North Carolina, ins Spiel. Er hat sein pomologisches Interesse in den leidenschaftlichen Wunsch verwandelt, das verlorene gastronomische Erbe des Südostens der Vereinigten Staaten wieder aufleben zu lassen. Er hat in Obstkatalogen aus der Antebellum-Ära geblättert, ist durch viele verlassene Obstgärten gewatet und Zehntausende von Meilen gefahren, um dies zu erreichen.

    Aber jedes Mal, wenn er auf einen alten Apfelbaum stößt, zahlen sich diese Entbehrungen deutlich aus. Zu der kulinarischen Herausforderung gesellt sich die Genugtuung, dass er ein wichtiges Stück amerikanischer Kultur bewahrt. Ganz zu schweigen von dem Prestige, einen Apfel zu probieren, der seit 50 bis 100 Jahren nicht mehr gegessen wurde!

    Lesen Sie weiter, um mehr über seine außergewöhnlichen Bemühungen zu erfahren, verschwundene Traditionen und ein einzigartiges Element der amerikanischen Geschichte wieder aufleben zu lassen.

    Obwohl es naheliegend ist, dass Brown schon immer eine Leidenschaft für Äpfel aus den Appalachen hegte, begann er erst 1998, sich ernsthaft damit zu beschäftigen. Auf einem lokalen Markt stieß er auf Maurice Marshall und seine beeindruckende Sammlung von Apfelsorten. Brown erinnert sich an die seltsame Anordnung der Früchte auf dem Tisch, an die Größe, die Farbe, die Textur und die Geschmacksvariationen. Auch die lebhaften Namen der Sorten erregten seine Aufmerksamkeit.

    Apfelverkostungsparty. Photograph: Bob Embleton Wikimedia Commons Lizenz (CC BY-SA 2.0).

    Marshalls Apfelsortiment glich einem wahren landwirtschaftlichen Flickenteppich, mit bunten Farbtönen von Sonnenuntergangsrosa über leuchtendes Gelb bis hin zu goldgestreift und violettschwarz. Ihre lebhafte Vielfalt wurde von lustigen Namen wie Bitter Buckingham, Arkansas Black, White Winter Jon und Billy Sparks Sweetening begleitet. Er erinnert sich gern an Marshalls Verkostungsplatten und an die außergewöhnlichen Texturen und Empfindungen, die er beim Kennenlernen dieser längst vergessenen Früchte erlebte.

    Brown war von den historischen Äpfeln fasziniert und wollte mehr darüber erfahren. Marshalls Probierplatten boten alles, vom roséfarbenen Fruchtfleisch der Jonathans bis zur honigartigen Süße und der birnenartigen Geschmeidigkeit der Rusty Coats. Giant Twenty Ounce Äpfel waren knackig und fruchtig im Geschmack. Grimes Golden hatte einen Hauch von weißem Pfeffer und Muskatnuss, während Etter’s Gold ein halbfester Favorit mit Noten von Trauben und Pfingstrosenbouquet war.

    Brown begann zu recherchieren, nachdem er festgestellt hatte, wie wenig er über die vielen Apfelarten wusste, die früher in den Appalachen beheimatet waren. Was er entdeckte, war verlockend und erschreckend zugleich. Die Zahl der Apfelsorten ging in die Zehntausende, und noch 1905 wurden in den Obstplantagen über 14.000 verschiedene Sorten angebaut.

    Die große Vielfalt dieser Äpfel war Ausdruck des Pragmatismus der Kolonialbevölkerung. In einer Zeit und an einem Ort, an dem sauberes und sicheres Wasser Mangelware war, war es sinnvoller, Apfelwein zu trinken. Infolgedessen wurden Äpfel an der Ostküste zum Gegenstück zu den Weintrauben der Alten Welt, und die Landwirte legten eine beeindruckende Vielfalt an Apfelplantagen an.

    Eine Apfelplantage im Jahr 1910. Bild mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia Commons.

    Die Umwelt in den Appalachen war ideal für das Wachstum von Äpfeln, und die Farmer experimentierten mit der Entwicklung neuer Apfelsorten, die für bestimmte Zwecke wie die Herstellung von Apfelwein, die Veredelung von Vieh und die Essigherstellung geeignet waren. Laut Brown (über Atlas Obscura) war ein vielfältiger Obstgarten sowohl für das Überleben als auch für ein gutes Essen von grundlegender Bedeutung”. Laut The Appalachian Voice hatten Apfelplantagen einen besonderen Platz im amerikanischen Garten als eine der wertvollsten Errungenschaften.

    Es ist schwierig, sich Zehntausende von amerikanischen Apfelsorten vorzustellen, wenn die meisten Lebensmittelläden nur einige wenige vorrätig haben. Die heute am weitesten verbreiteten Apfelsorten haben sich aufgrund zweier Eigenschaften entwickelt: 1) ihr schnelles Wachstum und 2) ihre Fähigkeit, sich bei langfristiger Lagerung zu konservieren.

    Die meisten kleinen Apfelplantagen waren in den 1950er Jahren bereits aufgegeben worden. Einige Jahrzehnte später, in den späten 1990er Jahren, ist das der Fall. Zu diesem Zeitpunkt gab es rund 11 000 traditionelle Apfelsorten nicht mehr, und nur 11 Sorten machten 90 % des Umsatzes in den Lebensmittelgeschäften aus.

    Brown wollte nicht zulassen, dass fast 250 Jahre kulinarischer Kultur und Geschichte in Vergessenheit geraten. Stattdessen fasste er den Entschluss zu handeln. Mit historischen Saatgutkatalogen bewaffnet fuhr Brown Hunderte von Kilometern weit, um Menschen zu besuchen, die alte Bäume in ihren Gärten hatten. Er war immer noch von dem Wunsch beseelt, die Vergangenheit zu bewahren, bevor es zu spät war. “Das waren Lebensmittel, die den Menschen einst sehr wichtig waren, die einen zentralen Platz in ihrem Leben einnahmen”, sagt er. Es erschien mir nicht richtig, sie einfach sterben zu lassen.

    Und er ist seinem Versprechen treu geblieben. Auch heute, mehr als 1.000 Arten später, setzt Brown seine Studien und seine Arbeit fort, um neue Apfelbaumsorten zu entdecken. Die meisten Menschen sind von seiner Arbeit fasziniert und stehen ihr offen gegenüber. Die Zusammenarbeit hat dazu geführt, dass mehrere alte Apfelplantagen, die von den Nachkommen der ursprünglichen Obstbauern längst vergessen waren, wiederentdeckt wurden.

    Darüber hinaus hat die Entdeckung einer Frucht, an die die Menschen seit Jahrzehnten nicht mehr gedacht haben, eine Reihe von Vorteilen. “Es ist ein unglaubliches Gefühl, einen Apfel vor dem Aussterben zu retten. Das ist wirklich befriedigend – und macht süchtig!”

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