Der letzte wilde, freilaufende Knysna-Elefant hat eine Botschaft für die Menschheit

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Eine fünfzehnmonatige Studie über die legendären Elefanten des Knysna-Waldes in Südafrika hat zur Tage gebracht, dass nur noch ein Elefant am Leben ist.

“Es gibt seit Jahren eine Debatte darüber, wie viele Knysna-Elefanten es gibt, da es schwierig ist, sie zu sehen oder zu lokalisieren”, sagt Graham Kerley vom Centre for African Conservation Ecology der Nelson Mandela University, einer der Forscher, der an der Studie gearbeitet hat.

Prof. Graham Kerley

Kamerafallen waren 15 Monate lang aktiv

Kerley und sein Team beantworteten die Frage endgültig, in dem sie zweiundsiebzig passive Bewegungssensorkameras im gesamten Gebiet des Elefantengebiets, einschließlich des Nationalparks der Garden Route und des privaten Landes, installierten. Das Team stellte die Kameras akribisch auf und stellte sicher, dass es auf den 185 km keine blinden Flecken gab, an denen sich die Elefanten verstecken könnten.

Wild lebender Knysna indischer Elefant

Das Team war geschockt, als die Kameras zeigten, dass im Knysna-Wald nur noch ein Elefant war. Der einzelne Elefant wurde als reifes Weibchen von etwa 45 Jahren identifiziert.

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Sie ist sehr ausgeprägt und hat kleine, faltige Brustdrüsen, was darauf hindeutet, dass sie schon sehr lange kein Kalb hatte, wenn überhaupt. “Die brutale Realität ist, dass es keine Population von Knysna-Elefanten mehr gibt. Alle Mystik des Knysna-Elefanten wird auf einen einzigen Elefanten reduziert, der unter ziemlich tragischen Umständen übrig ist”, sagt Kerley.

Er erklärte, dass es besonders besorgniserregend ist, dass der letzte Elefant eine Frau ist, die nicht dazu geeignet ist, alleine zu leben. Typischerweise verbringt eine Elefantin ihr Leben in Familieneinheiten mit anderen Weibchen und ihren Kälbern. Den Forschern zufolge hat der Elefant geschwollene Schläfen, was darauf hindeutet, dass sie extremem Stress ausgesetzt ist, weil sie gezwungen ist, alleine zu leben.

Nun ist es klar, dass das Weibchen der einzige Elefant ist und  die Frage ist, wie es mit ihr weiter gehen wird. Kerley erklärt, dass der Umgang mit ihr eine große Herausforderung ist, da sie sehr schüchtern ist und keinen Kontakt mit Menschen sucht.

Bestandsrückgang

In der Vergangenheit wurden Elefanten von außerhalb der Bevölkerung in den Wald von Knysna gebracht, um den Bestand zu erhalten. Diese Versuche erwiesen sich jedoch als gescheitert, da die Ernährung in der Region ziemlich schlecht ist und die aus anderen Lebensräumen eingeführten Elefanten unter extremem Stress leiden. Im September 1994 starb ein in den Wald transportierter Elefant an einer stressbedingten Lungenentzündung, zwei weitere importierte Elefanten verließen den Wald und terrorisierten die Bevölkerung vor Ort.

Es wurde auch vorgeschlagen, dass der Elefant aus dem Wald in ein anderes Gebiet verlegt wird, wo sie mit anderen Elefanten leben könnte. Kerley hat jedoch seine Überzeugung zum Ausdruck gebracht, dass dies keine gute Strategie sei. Er sagte, dass  es für sie sehr gefährlich wäre. Alles in allem ist Kerley der Ansicht, dass die humanste Option darin besteht, den Elefanten in Ruhe zu lassen.

In der Vergangenheit streiften die Knysna-Elefanten zu Tausenden über Hunderte von Kilometern an der südlichen Kapküste. In den letzten dreihundert Jahren wurden sie jedoch wiederholt von Wilderern ins Visier genommen und durch menschliches Eingreifen und durch die Industrie aus ihren traditionellen Wandergründen vertrieben. Kerley sagt, dass auf ihre Geschichte und deren eventuelle Schlussfolgerung geachtet werden muss.

Quelle: disclose.tv

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